【リトルリーグ】
リトルリーグとは、少年硬式野球および少女ソフトボールの総称である。
国際本部はアメリカ合衆国ペンシルベニア州サウスウィリアムズポートに置かれている。
【歴史】
1939年6月、アメリカ合衆国ペンシルベニア州ウィリアムズポートでカール・ストッツが中心になって地元の
少年12人が少年野球団を結成。初めは、9歳から12歳までの少年で作られた3チームの小さな団体だった。
その後、1947年に第1回の世界選手権(リトルリーグ・ワールドシリーズ)が開始された。
正式な団体として成立されたのは1964年7月16日で、当時のアメリカ大統領リンドン・ジョンソンの署名によって
連邦政府認可の法人となった。
1974年以降は少女のソフトボールチームもリトルリーグに加わった。
2010年現在、世界にはリトルリーグのリーグは7,100以上あり、少年野球には217万人、
少女ソフトボールには34万人の選手がいる。
日本では1955年ごろ、東京都近郊にある5-6リーグでスタートし、1964年にリトルリーグ生誕25年を記念し
日本リトルリーグ協会(現・日本リトル野球協会)が設立され、1970年から三井物産・フジサンケイグループの支援
で全日本選手権大会(1967年創立)などの全国大会を協賛するようになった。
【ルール】
イニング
一般は9回まで(少年軟式野球の場合7回までの場合もある)だが、リトルリーグでは6回まで。
トーナメント制が多いので同点の場合は時間・回数無制限の延長戦が行われたり、
あるいはタイムテーブルの都合で時間制限=抽選で次のステップに進出するチームを決めることが多い。
離塁
一般の試合では走者の離塁は自由だが、リトルリーグでは投球が打者に届く前、あるいは打者が打つ前に
走者は離れてはいけない。
違反した場合、走者はアウトにならないが進塁・得点は認められず、元いたベースに戻らなくてはいけない。
投手の投球数
10歳以下は1日に75球、11〜12歳以下は85球までとする。
投手の休息時間
1日に61球以上の投球をした場合は3日、41球〜60球は2日、21球〜40球は1日の休息をとること。
20球以下なら休息日は必要ない。
グラウンドサイズ
投手から本塁間は14.03m、塁間は18.29mと、正規サイズ(18.44m、27.43m)の3/4。両翼・中堅とも60.95m以上のサイズが必要。
ただし、世界選手権の球場は両翼・中堅は68,5mとなっている。
試合使用球
一般の硬式野球同様に重さ141.7g〜148.8g、周囲22.9cm〜23.5cmのサイズのものを使う。
バット
木製、金属製いずれも可。長さ83.81cm以内、大きさ直径5.71cm以内のもの。
スパイク
ゴム製のみ使用できる。金属製は使用不可。
ヘルメット
両耳付きヘルメットを1チーム7個以上必要。打者、次の打者、走者、ベースコーチ(成人は任意)は全員着用を義務付ける。
プロテクター
男子選手はサポーターの着用を義務付ける。キャッチャーは金属、ファイバー、プラスチック製のいずれかのカップサポーターと
襟付きの長い胸当て、のど当て、脛当て、キャッチャー用ヘルメットを必ず着用すること。
その他
振り逃げは認められていない(マイナーのみ)。
【世界一への道】
リトルリーグ・ワールドシリーズの出場権を獲得するには日本では次のような課程をクリアしなくてはいけない。
・全日本選手権
毎年4〜6月に各地域連盟ごとの予選会(全国12地区)を開催し、それぞれの予選会優勝チームが6月下旬、ないしは
7月初旬に一堂に会して日本一を決定する全日本選手権をトーナメント制で争う。
平年は東京都の江戸川区球場、江戸川区臨海球技場で開かれるが、2004年度の大会は初めて兵庫県で開かれた。
2006年度までは全日本選手権の優勝リーグ(チーム)は、その直後(7月下旬)にアジア・オセアニア各国の
代表チームと対戦するアジア・太平洋地区選手権に出場。
日本はアジアブロックの枠で出場し、そこで1位になればワールドシリーズの出場権を得ていたが、
2006年11月14日にサウスウィリアムズポートで開催されたリトルリーグの国際会議で、2007年から日本が
ワールドシリーズにおいて独立した地域として承認された。
これにより、全日本選手権の優勝リーグ(チーム)が日本地区代表として直接リトルリーグ・ワールドシリーズに出場できることになった。
【ワールドシリーズ】
毎年8月にサウスウィリアムズポートの国際本部で開かれるリトルリーグ・ワールドシリーズは、アメリカ国内の各地区支部ごとの
予選を勝ち上がった8チーム(アメリカ国内グループ)と、それ以外の地域(日本、アジア・オセアニア、カナダ、ラテンアメリカ、
カリブ海諸国、メキシコ合衆国、ヨーロッパ、中東・アフリカ)の8チーム(インターナショナルグループ)に分かれて予選リーグを戦い、
それぞれの1位チームが直接対決をしてリトルリーグの世界一を決める。
日本の代表チームは、2013年までに9チームが世界チャンピオンに輝いている。
1967年 西東京リーグ
1968年 和歌山リーグ(日本2連覇)
1976年 調布リーグ(荒木大輔、津村潔が所属していた)
1999年 枚方リーグ(亀山つとむが当時監督を務めた)
2001年 東京北砂リーグ
2003年 武蔵府中リーグ
2010年 江戸川南リーグ
2012年 東京北砂リーグ
2013年 武蔵府中リーグ
2015年 東京北砂リーグ
【出身選手】
岩瀬 仁紀・清原 和博・佐藤 由規・小笠原道大・松坂 大輔
岩隈 久志・堂上 直倫・谷 佳知・中村 紀洋・中田 翔・井口 資仁